Met zijn vermaarde modehuis Natan is de Belgische couturier Edouard Vermeulen een van de meest favoriete ontwerpers van de internationale royalty. Exclusief in Story opent Edouard de deuren van zijn atelier en winkel in Brussel, en vertelt hij over zijn bijzondere band met koningin Máxima en zijn andere koninklijke clientèle.  

More content below the advertising

Even gedistingeerd als hij hoogstwaarschijnlijk zijn beroemde clientèle uit de wereld van royalty en high society ontvangt in zijn chique zaak aan de Brusselse Avenue Louise, heet Edouard Vermeulen de verslaggeefster en fotograaf van weekblad Story welkom. In de rustgevende ambiance van zijn smaakvol ingerichte salon maakt hij een uitnodigend gebaar naar de tafel waaraan dit exclusieve interview zal plaatsvinden. Hoewel Edouard in al zijn voorkomendheid er de man niet naar lijkt om zich voor te staan op zijn status, is de vraag hoe hij aangesproken wil worden opportuun: de topcouturier is afgelopen zomer door de Belgische koning Filip in de adelstand verheven. ‘Met Edouard, graag. Baron ben ik alleen op papier,’ antwoordt hij. 

U moet een trots man zijn, dat u baron geworden bent. 
‘Daar mag u zeker van zijn. Het is een hele eer zo’n hoge onderscheiding te krijgen. Wat het voor mij nog specialer maakt, is dat de secretaris van de koning mij vertelde dat het echt een persoonlijke keuze van onze koning en koningin was mij in de adelstand te verheffen. Begrijp me goed: ik zeg niet dat ik het waard ben. Maar ik zou liegen als ik zou ontkennen dat ik bijzonder trots ben op deze onderscheiding.’ 

Kreeg u ook felicitaties van het Nederlandse koningspaar? Koningin Máxima is immers een van uw trouwste cliënten. 
‘Uiteraard hebben uw koning en koningin mij gelukgewenst. Ze waren oprecht blij voor mij. Ik heb zelfs van de koningin begrepen dat dit in Nederland niet meer wordt gedaan.’ 

Dat klopt. Maar koning Willem-Alexander kan u natuurlijk wel een andere mooie onderscheiding toekennen... 
‘Ik zou dan natuurlijk vereerd zijn. Maar het feit dat ik al jaren de eer heb om kleding voor uw koningin te mogen ontwerpen, maakt mij een bevoorrecht mens.’  

Hoe bent u eigenlijk couturier geworden? Ik heb me laten informeren dat u eigenlijk binnenhuis-architect bent. 
‘Dat is juist. Ik was vierentwintig en afgestudeerd als binnenhuisarchitect in Brussel. Ik wilde niet voor een baas werken maar mijn eigen zaak starten, en wel op een toplocatie. Toen ik hier aan de Avenue Louise voor dit pand stond was ik meteen verkocht. Het had de grandeur die ik zocht, en lag in een buurt waar de clientèle zat waar ik op mikte. Er was echter één probleem: er was geen enkele ruimte vrij. Op de benedenverdieping zat al dertig jaar Modehuis Paul Natan, erboven zaten kantoren. Inventief als ik was, stelde ik aan de eigenaresse van het modehuis voor om de hal aan mij onder te verhuren. Ze dacht eerst dat ik een grap maakte. Het nadeel was wel dat ik altijd als eerste in het pand aanwezig moest zijn en als laatste kon vertrekken.’ 

U werd een veredelde conciërge? 
Edouard lacht. ‘In feite wel. Maar dat maakte me niets uit, want ik zat wél op de plek die ik wilde. De hal was groot genoeg om mijn meubels te tonen, en de kleine kamer die erachter lag was geschikt als kantoortje. Na twee jaar hield Modehuis Paul Natan ermee op. Omdat ik onderhuurde van Natan moest ik óf verhuizen óf de hele benedenverdieping overnemen. Ik koos voor dat laatste. Hoewel er in de toonzaal alleen nog maar door mij ontworpen meubelen stonden, bleven de mensen die binnenliepen naar kleding vragen. Op een gegeven moment was ik dat zó zat dat ik een advertentie in de krant zette voor een naaister. Daar kwam één reactie op, van Christina. Ik heb een rol zijde uit de voorraad die ik had overgenomen van Paul Natan in haar handen geduwd, en gevraagd: Kun je hiervan het begin van een collectie maken? Je moet het wel thuis doen, want ik heb geen naaimachine. En als het niet lukt, maken we er gordijnen van.’

Hoe wist u zo zeker dat u de kwaliteiten had om kleding te ontwerpen? 
‘Tussen het stofferen van meubelen en het kleden van vrouwen zit niet zo’n groot verschil. Bovendien had ik voor mijn moeder in de jaren daarvoor al geregeld iets mogen ontwerpen, en dat had altijd goed uitgepakt.’

Waar haalt u uw inspiratie vandaan? 
‘Uit het leven. Op straat, op recepties, in musea. Of door te reizen. Gewoon voor een wit stuk papier gaan zitten en beginnen te tekenen, werkt bij mij niet. In mijn hoofd ben ik altijd aan het creëren. Dat gaat maar door. Dat kan ook niet anders want elke zes maanden moet ik weer bij nul beginnen. De ene collectie hangt nog niet in de winkels of je moet alweer nadenken over de andere. Er is veel veranderd. Vroeger droeg een vrouw vanaf haar 60e zwart. Zonder franje. Vandaag willen vrouwen er veel jonger uitzien. Kleding moet afkleden en opvrolijken. Kleuren geven liefde en vreugde. Dat vind ik telkens opnieuw weer uit. De klanten moeten tevreden zijn, de vrouwen moeten mooi zijn, mooier dan het vorige seizoen en altijd op hun mooist. De creaties moeten trendy zijn en toch tijdloos en elk seizoen wel weer ietsje anders. Maar mijn beste collectie moet ik nog steeds maken, vind ik. Wilt u trouwens ook opschrijven dat mijn kleding zeer betaalbaar is? Ik moet al jaren opboksen tegen het hardnekkige gerucht dat mijn collecties alleen weggelegd zijn voor de superrijken.’ 

Dat is niet zo? 
‘Absoluut niet! Een ontwerp uit de prêt-à-porter-collectie draag je al vanaf zo’n 400 euro. De haute couture is natuurlijk duurder, maar ook daar zijn mijn prijzen schappelijk. Ik wil voor iederéén kunnen ontwerpen. Bovendien kan het bedrijf van de klandizie van de koningshuizen alleen niet bestaan.’ 

Sinds september van het vorige jaar heeft u uw winkel in onze P.C. Hooftstraat. Heeft u dan vooraf overleg met het Nederlandse koningshuis daarover?
‘Inderdaad. Ik wilde niet dat er bij wie dan ook de indruk zou ontstaan dat ik van de goede naam van uw koningin wilde profiteren.’ 

U heeft het koningin Máxima persoonlijk gevraagd? 
‘Correct. Ik vroeg haar: Majesteit, zou u er bezwaar tegen hebben als ik een winkel in Amsterdam zou openen? De koningin zei zonder ook maar een minuutje te hoeven nadenken dat ze daar absoluut geen bezwaar tegen had. Sterker nog: ze vond het fantastisch dat ik met mijn winkel naar Amsterdam kwam! Ze heeft me zelfs nog met het een en ander geholpen.’ 

Echt? Met wat?  
‘Koningin Máxima stond erop dat ze mij de adressen kon geven van haar traiteur, wijnleverancier en decorateur, zodat ik me op de feestelijke opening nergens zorgen over hoefde te maken. Ik vond dat bijzonder hartverwarmend.’ 

Lees het hele interview in Story. Editie 51 ligt nu in de winkel.


Beeld: Peter Smulders

Prinses Charlotte, dochter van de Britse prins William en hertogin Kate, is pas drie jaar oud, maar helpt net als grote broer George haar moeder graag met koken. Zo leren de kinderen natuurlijk ook allerlei nieuwe smaken kennen. Kate verklapte onlangs tijdens een werkbezoek dat Charlotte dol is op olijven. Niet het typische eten dat een peuter lekker vindt, dus nu al een fijnproever!

More content below the advertising

Lees alle verhalen in Story. Editie 7 ligt nu in de winkel of lees het artikel op Blendle.

Wil je op de hoogte blijven van al het royalty nieuws? Volg dan de Story Royalty Facebookpagina!

Op de hoogte blijven van onze leukste artikelen en winacties? Schrijf je in voor de Story-nieuwsbrief.

Beeld: Hollandse Hoogte

Binnenkort komt er een grote verandering in het Britse koningshuis. Zo hebben prins William en prins Harry besloten hun hofhouding op te splitsen. Dat hadden de broers al afgesproken voordat Harry trouwde met Meghan Markle in mei vorig jaar, weet The Sunday Times.

De opsplitsing van de tot nu toe gezamenlijke hofhouding gebeurt al binnen enkele weken, nog voordat Harry vader wordt van zijn eerste kindje. 

More content below the advertising

Grotere verantwoordelijkheden

De reden voor de opsplitsing zouden de grote verschillen zijn in de verantwoordelijkheden en werkzaamheden van de prinsen. En die verschillen worden alsmaar groter doordat William, de hertog van Cambridge, zich steeds meer gaat bezighouden met zijn taken als toekomstig staatshoofd. Volgens The Sunday Times heeft prins Charles de opsplitsing goedgekeurd, met als voorwaarde dat het geen extra kosten oplevert. 

Verhuizing

Een andere reden voor de opsplitsing is het feit dat Harry en Meghan binnenkort verhuizen naar Frogmore Cottage in Windsor. Nu woont het koninklijke stel nog naast William in Kate in Kensington Palace. Hun kantoor blijft wel gevestigd in Kensington Palace. Naar verwachting zullen Harry en Meghan volgende maand verhuizen, nog voordat hun baby geboren wordt. Harry en Meghan verwachten hun eerste kindje in april.

Wil je op de hoogte blijven van al het royalty nieuws? Volg dan de Story Royalty Facebookpagina!

Op de hoogte blijven van onze leukste artikelen en winacties? Schrijf je in voor de Story-nieuwsbrief.

Bron: Telegraaf | Beeld: ANP