Koningin Elizabeth is enorm geschrokken van het nieuws dat twintig van haar zwanen aan waarschijnlijk de vogelgriep zijn overleden. Meer dan dat aantal zijn ernstig ziek en verwacht wordt dat ook zij zullen doodgaan.

Article continues after the ad

Vanaf de twaalfde eeuw is het Britse koningshuis eigenaar van alle knobbelzwanen in open water in Engeland. Destijds werd daartoe besloten om er zeker van te kunnen zijn dat er altijd genoeg waren om als diner te dienen tijdens grootse paleisfeesten. Dát wordt niet meer gedaan, maar de zwanen worden wel nog steeds elk jaar volgens de traditie geteld. Elizabeth laat dat nog maar op een paar verschillende plekken doen, onder andere bij Windsor Castle. En daar lijkt nu de vogelgriep te zijn uitgebroken. Volgens Penny Junor, auteur van verscheidene boeken over de koninklijke familie, is Elizabeth verdrietig en erg ongerust over de ontwikkelingen. ‘Ze is een groot dierenliefhebber en als ze inderdaad vogelgriep hebben is dat verschrikkelijk.’

Beeld: ANP