Het is 19 oktober, en dat betekent voor het koningshuis van onze zuiderburen dat Prins Laurent jarig is. De jongere broer van de Belgische koning Filip blaast 54 kaarsjes uit.

Zwart schaap

Het is de vraag of er veel familieleden naar het verjaardagsfeestje van de prins komen. Het zelfverklaarde zwarte schaap van de koninklijke familie ligt geregeld, binnen en buiten de paleismuren, onder vuur. Daardoor is het nog maar de vraag of hij zijn verjaardag wel viert.

Laurent, die geen enkele vast omschreven taak heeft, onderneemt op eigen houtje activiteiten waarvoor hij geen toestemming heeft. Zo woonde hij eind juli een receptie bij voor de negentigste verjaardag van het Chinese Rode Leger. Ook een ontmoeting met de premier van Sri Lanka en jaren terug een reis naar oud-kolonie Congo schoten in het verkeerde keelgat. Dat laatste leidde toen tot straf en schorsing door vader koning Albert II, de ontmoeting met de premier van Sri Lanka leverde een ‘laatste waarschuwing’ op, die blijkens het China-incident in de wind is geslagen.

Ook de politieke leiders van het land zitten met de prins in hun maag. Achtereenvolgende premiers hebben de jongere broer van koning Filip op het matje geroepen, meestal met slechts tijdelijk resultaat. Premier Charles Michel is de volgende in een lange rij die dreigt maatregelen te nemen tegen Laurent, terwijl in het parlement andermaal stemmen opgaan om hem zijn uitkering van de staat af te nemen of te korten op deze jaarlijkse toelage.

Wil je niets meer missen van Story? Neem een abonnement. Profiteer nú van onze speciale herfst-aanbieding: 10 nummers voor slechts €10

Beeld: Peter Smulders

(ANP)

Prinses Stéphanie mag weer een leuk feestje in de agenda zetten. Haar zoon, Louis Ducruet, is op één knie gegaan voor zijn vriendin Marie Hoa Chevallier.

Louis heeft in Marie de ware gevonden. De twee zijn al jaren samen sinds ze elkaar tijdens hun studentenjaren in Amerika ontmoetten. Inmiddels zijn ze weer gesetteld in Monaco en werken ze beiden, maar het komt regelmatig voor dat ze zich buiten de dwergstaat bevinden. Het stel staat erom bekend om met regelmaat te reizen. Sterker nog, op het moment zijn ze in Vietnam.

Stéphanie zal in ieder geval verheugd zijn. Marie komt al jaren over de vloer en lijkt het goed met haar aanstaande schoonmoeder te kunnen vinden. Wanneer Louis en Marie in het huwelijksbootje stappen is niet bekend, maar Albert kennende wordt het een groot spektakel. 

Beeld: ANP | Bron: Beau Monde

Koningin Elizabeth heeft haar gezicht laten tijdens London Fashion Week. Normaal gesproken geeft ze tijdens het evenement geen acte de présence, maar omdat ze gevraagd is om een award uit te reiken maakte Elizabeth een uitzondering.

Het levert in ieder geval leuke beelden op. De koningin, die niet per se een mode-icoon is maar wel gerespecteerd wordt vanwege haar harde werken, zit 'gewoon' tussen de grote modehelden. Ze zat er in ieder geval niet zomaar. Elizabeth had een belangrijke taak te volbrengen: ontwerper Richard Quinn de Queen Elizabeth II Award for British Design uitreiken.

Als de Queen front row zit, zoals dat heet, ziet dat er zo uit:

Beeld: ANP