Zo hecht als Ed Nijpels met prins Bernhard was, zo stormachtig was zijn relatie met de Britse prins Philip. Aan Story vertelt de VVD-coryfee dat hij zich behoorlijk belazerd heeft gevoeld door de in april overleden echtgenoot van koningin Elizabeth.

Ed Nijpels (71) leerde in zijn lange carrière als politicus en bestuurder de nodige hoogwaardigheidsbekleders van dichtbij kennen. Over één wel heel bijzonder contact praat hij nu in Story echter voor het eerst. Het onderwerp van gesprek betreft zijn ontmoetingen met wijlen prins Philip (99). Ed leerde de echtgenoot van de Britse koningin Elizabeth kennen toen hij voorzitter was van het Wereld Natuur Fonds in Nederland. ‘Prins Philip was in die tijd president van WNF International. Amerika en Nederland waren destijds wereldwijd de grootste donateurs van het WNF en daarom zaten wij in de internationale board (het bestuur – red.). De vergaderingen waren eens in de vier maanden bij prins Philip. De ene keer op Buckingham Palace, de andere keer op Windsor Castle. En soms op het hoofdkwartier in Zwitserland. Tijdens deze vergaderingen spraken we elkaar natuurlijk. Dat was een gezelschap van een man of tien en je dineerde of lunchte meestal ook met elkaar.’ Ed bekleedde zijn functie van voorzitter van WNF Nederland maar liefst negen jaar en had dus veelvuldig contact met de prins. ‘Prins Philip was altijd buitengewoon formeel. Dat was soms wel een droevige vertoning als we interna-tionale congressen hadden met een paar honderd deelnemers. Die gingen natuurlijk allemaal op prins Philip af. Als die mensen dan een hand uitstaken om kennis met hem te maken, dan keek hij omhoog. Hij maakte zelf wel uit naar wie hij zijn hand zou reiken; het was niet beleefd zelf je hand naar een prins uit te steken. Dat soort dingen had hij. En als je daar dan bij staat, vind je dat heel vervelend. Dan zag je hoe die mensen enorm onder de indruk waren van Philip en er vervolgens zo bot werd geopereerd. Je hebt op Netflix de bekende serie The Crown. Dat ligt niet altijd heel ver van de waarheid...’ Bij één specifieke gelegenheid op Buckingham Palace zette prins Philip Ed dermate de voet dwars dat hij de bewuste bijeenkomst met stoom uit de oren verliet! ‘Er moest op een gegeven moment een nieuwe directeur-generaal komen. Dat was een heel proces met meerdere kandidaten, onder wie een Nederlandse kandidaat. Het was een bekende topambtenaar, ik kan niet zeggen wie. Er was van tevoren flink gelobbyd en we rekenden erop dat hij het zou worden. We hadden een vergadering op Buckingham Palace en de zaak was zo goed als rond; we zouden onze Nederlandse kandidaat verkiezen. Tot mijn verbijstering werd er heel iemand anders gekozen. Het bleek zo te zijn dat de avond ervoor een aantal mensen door Philip onder druk was gezet. Toen ben ik woedend opgestaan, heb daar de deur achter me dichtgeslagen en ben het paleis uit gelopen. Ik ben naar een pub gegaan, heb de directeur van het Nederlandse WNF gebeld en zei: We zijn belazerd! Of Philip er later nog wat over heeft gezegd? Nee hoor, waarom zou hij ook: hij had zijn zin gekregen.’

Beeld: Brunopress

Lees het hele verhaal in Story. 
Dit artikel komt uit Story. Editie 29 ligt nu in de winkel of lees het artikel via  Magazine.nl 

Article continues after the ad

Wil je op de hoogte blijven van al het royalty nieuws? Volg dan de Story Royalty Facebookpagina!

Op de hoogte blijven van onze leukste artikelen en winacties? Schrijf je in voor de Story-nieuwsbrief.