Koning Willem-Alexander en koningin Máxima hebben donderdagochtend in Vaticaanstad een staatsbezoek aan paus Franciscus gebracht. Het was voor het eerst dat een Nederlands staatshoofd een dergelijk officieel bezoek aan de kerkvorst bracht.

De paus ontving het koningspaar en trok daarna nog enige tijd uit voor een ontmoeting met de Nederlandse delegatie met daarin onder anderen de demissionaire ministers Bert Koenders (Buitenlandse Zaken) en Lilianne Ploumen (Buitenlandse Handel en Ontwikkelingssamenwerking).

Het was voor het eerst dat op een dergelijk niveau een bezoek aan de kerkleider werd gebracht. Koningin Beatrix en prins Claus bezochten in 1985 toenmalig paus Johannes Paulus II. In die tijd waren de geesten nog niet rijp voor een ontmoeting op het hoogste diplomatieke niveau: een staatsbezoek.